Conseillers immobiliers GWL s’adapte à la pandémie de la COVID-19

La pandémie de la COVID-19 a suscité des défis sans précédents pour les personnes, la société et l’économie. Conseillers immobiliers GWL a répondu avec professionnalisme et intégrité aux circonstances qui changent chaque jour, en veillant à bien servir nos locataires et investisseurs tout en préservant la sécurité personnelle. Voici un résumé de nos récentes activités relatives à la dotation et aux opérations, aux décisions immobilières, ainsi qu’aux considérations stratégiques à long terme.

Conseillers immobiliers GWL exerce ses activités dans une période difficile

Nos priorités sont la santé et la sécurité de nos employés, des fournisseurs de services, ainsi que des locataires et résidents de nos immeubles.

Ceux de nos employés qui le peuvent travaillent à domicile. Nous disposons heureusement de plateformes numériques, dont Microsoft Teams, Skype et Yammer, qui facilitent le travail à distance. Bon nombre d’employés constatent qu’ils peuvent plus que jamais communiquer avec des collègues de tout le pays, ce qui sera un aspect avantageux de cette malheureuse expérience.

Au niveau des propriétés, l’essentiel est d’assurer la sécurité des employés en même temps que la continuité des affaires pour les locataires. Nombre de propriétés offrent au moins un service essentiel, par exemple une banque, une épicerie ou une pharmacie, un fournisseur d’assurances, un bureau médical ou un service gouvernemental. Nous demeurons soucieux de favoriser les services essentiels dans notre portefeuille.

Les immeubles commerciaux exigent moins d’employés de Conseillers immobiliers GWL qu’avant l’apparition de la COVID-19. Par conséquent, nos équipes opérationnelles ont pu réduire l’exposition de leur personnel et le risque opérationnel pour les propriétés. La plupart d’entre elles effectuent une rotation des présences pour éviter qu’une équipe entière soit exposée au virus et forcée de s’isoler durant 14 jours. Les équipes opérationnelles assurent aussi une formation polyvalente entre les immeubles, afin qu’une personne d’une autre propriété puisse en remplacer une autre tombée malade ou en isolement.

Un équipement de protection individuelle (EPI) (masques, blouses et lunettes de protection) est disponible si un employé potentiellement infecté a besoin de pénétrer dans la suite d’un locataire. Nous avons aussi demandé à notre personnel d’éviter le plus possible d’entrer dans les suites occupées. Nos entrepreneurs chargés du nettoyage ont travaillé avec diligence en vertu de nouveaux protocoles et se sont adaptés de façon exemplaire aux circonstances en augmentant la fréquence des présences et en procédant à des désinfections urgentes et complètes après une exposition potentielle ou connue à la COVID-19.

Conseillers immobiliers GWL continue d’appliquer un plan mesuré et modifié de dépenses en capital pour 2020, incluant des réparations essentielles aux immeubles et des travaux liés à la sécurité des personnes. Certains autres projets d’investissement ont été reportés selon la disponibilité des hommes de métier et l’actuelle nécessité d’appliquer la distanciation sociale.

Dans nos immeubles résidentiels à logements multiples, nous avons 23 000 résidents répartis entre 10 000 suites en plus de nos employés. Nos procédures de sécurité respectent ou dépassent les règlements et lignes directrices provinciaux et fédéraux. Nous avons fermé des aires communes comme les gymnases et les salons pour locataires et avons retiré les fauteuils des halls pour décourager les rassemblements. Le nombre des protocoles de nettoyage a augmenté dans les entrées, la salle du courrier, les corridors et les ascenseurs. Conseillers immobiliers résidentiels GWL a conçu un site Web destiné à nos résidents, qui montre comment nous assurons leur sécurité et celle de notre personnel, et qui invite à se conformer à la distanciation sociale. La plupart des résidents ont fait preuve d’une collaboration exemplaire.

Des demandes de report de loyer nous ont été envoyées par des locataires d’appartements, d’immeubles commerciaux et industriels. Conseillers immobiliers GWL a établi un processus pour travailler individuellement avec eux afin de comprendre leurs besoins et de déterminer la meilleure façon de collaborer en ces temps difficiles. Nous sommes aussi à l’affût des programmes gouvernementaux pouvant aider les propriétaires et locataires dans chaque province et nous faisons en sorte que les locataires qualifiés connaissent leur existence en discutant d’un report de loyer.

Les négociations de baux en cours avant l’actuelle exigence de distanciation physique se sont généralement poursuivies dans toutes les catégories d’actifs. Les locataires d’appartements ayant besoin d’un nouveau logement doivent quand même déménager et nous travaillons avec eux. Les négociations raisonnablement avancées relatives aux baux de bureaux et industriels se sont généralement poursuivies, même si quelques locataires ont demandé un délai supplémentaire pour évaluer l’entente.

Les équipes chargées des baux des immeubles commerciaux et résidentiels se dotent de la capacité d’offrir des visites guidées virtuelles des locaux, prévoyant que les locataires et propriétaires devront en trouver de nouveaux avant la suppression complète de la distanciation physique.

Conséquences à long terme sur le marché et la stratégie

La pandémie de la COVID-19 et les perturbations socio-économiques associées changeront les marchés immobiliers et auront un impact sur les placements dans les portefeuilles et sur la stratégie relative aux actifs. Conseillers immobiliers GWL surveille les tendances industrielles en Amérique du Nord ainsi que les changements dans les modes de comportement, y compris ceux des villes asiatiques (comme Seoul, Shanghai et Shenzhen) où la quarantaine a été levée. Principaux points visés par l‘enquête :

  1. L’avenir des locaux à bureaux et du cotravail

    Des millions d’employés de bureau et leurs employeurs ont déjà fait l‘expérience du travail à distance. Nombre d’observateurs du marché se demandent si tout le monde reviendra dans les immeubles à bureaux à la fin de la pandémie. Le service de recherche de Conseillers immobiliers GWL analyse cette situation et compte publier un rapport au cours des prochaines semaines. Les investisseurs préoccupés devraient noter que tous les précédents pronostics prévoyant « la fin de la demande à l’égard des bureaux » ne se sont pas concrétisés.

    Les opérations de cotravail applicables aux petites entreprises et aux travailleurs indépendants reçoivent une attention spéciale pendant cette pandémie à mesure que ces personnes commencent ou recommencent à privilégier le télétravail. Les emplacements occupés par des locataires d’entreprises en sous-location de plus longue durée devraient être en de meilleures positions. Le service de recherche de Conseillers immobiliers GWL poursuivra son analyse du secteur du cotravail dans ces nouvelles conditions.

  2. L’état du marché des appartements locatifs pendant et après la COVID-19

    La demande pour les appartements pourrait rester stable ou diminuer pendant que l’offre concurrentielle augmente dans certains marchés. Le service de recherche de Conseillers immobiliers GWL analysera les modes de migration nationaux et internationaux en 2020 et déterminera dans quelle mesure des milliers de suites locatives à court terme d’Air B&B et d’entreprises équivalentes réintégreront le groupe des locations à long terme à mesure que les voyages se réduiront en 2020.

  3. Le stress qui frappe le secteur de l’énergie et ses conséquences pour le marché immobilier de l’Alberta

    Avec le pétrole Western-Canadian-Select dont le prix a baissé à 5,08 $ le baril, le 31 mars, et le WTI à 20,48 $ le baril, l’industrie mondiale de l’énergie réduit nettement ses plans de dépenses en capital et ses niveaux d’emploi. Les observateurs de l’industrie prévoient aussi plus de faillites en plus des acquisitions de sociétés en difficulté par des intervenants plus forts. Conseillers immobiliers GWL analysera les tendances et les répercussions pour les investissements immobiliers effectués en Alberta.

  4. Les conséquences de l’ère de la COVID-19 pour la demande industrielle et de la vente au détail

    Des millions de consommateurs utilisent davantage le commerce électronique et les livraisons tout en étant invités à rester chez eux, ce qui est bon signe pour la demande industrielle. Les Canadiens demeurent aussi clients des épiceries. La stratégie de placements de Conseillers immobiliers GWL s’est concentrée exclusivement sur les centres commerciaux axés sur l’alimentation, ce qui les a avantagés par rapport à d’autres types de centres commerciaux, et nous prévoyons que cela se poursuivra pendant la durée de la COVID-19. Le service de recherche de Conseillers immobiliers GWL analysera de possibles changements à long terme par rapport au stress à court terme causé par le virus dans le secteur de la vente au détail et les domaines industriels connexes.

Conclusions

Nous vivons une époque houleuse. Les politiques gouvernementales et les conditions économiques ayant un impact sur l’immobilier changent quotidiennement. Les administrateurs de Conseillers immobiliers GWL se montrent optimistes devant la coopération sans précédent manifestée par les gouvernements (y compris les autorités sanitaires), les associations commerciales, les groupes civiques et de nombreuses entreprises qui travaillent ensemble pour guider le pays à travers ces temps difficiles.

Le service de recherche de Conseillers immobiliers GWL continue à suivre la situation et ses conséquences et présentera plus tard ses analyses.

Conseillers immobiliers GWL

Conseillers immobiliers GWL est une société de conseils en placements immobiliers de premier plan en Amérique du Nord qui met l’accent sur la croissance et l’obtention d’excellents résultats sur le long terme pour ses clients. Elle offre aux caisses de retraite et aux clients institutionnels des services de gestion de biens immobiliers, de gestion d’immeubles, d’aménagement et de conseils en placements immobiliers adaptés. Le portefeuille diversifié de la société se compose d’immeubles de bureaux, d’immeubles industriels, commerciaux et résidentiels et d’immeubles à usage mixte de même que de nouveaux projets d’aménagement dynamiques. Aux États-Unis, la société propose ses services de conseils en placements immobiliers par le truchement de sa filiale en propriété exclusive, EverWest Real Estate Investors, dont le siège social est situé à Denver, au Colorado.